• Tours, Cité de la Soie

LA RENCONTRE DU CAMP DU DRAP D'OR

IL Y A 500 ANS...

Deux jeunes rois venant d’accéder au pouvoir, des conseillers poussant à une rencontre diplomatique pour mettre en scène une paix récente, et voilà un vaste champ à la frontière des deux pays, recouvert de somptueuses tentes et palais éphémères.


Du 7 au 24 juin 1520. Ce ne fut que déploiements fastueux tant en logements d’apparat qu’en festins, joutes, musiques, le tout se mêlant chaque jour pour le plaisir des deux rois, de leurs épouses et de toutes leurs cours tandis que leurs conseillers travaillaient à la diplomatie.

Guînes et Ardres. Ces terres qui sont aujourd’hui le nord de la France étaient, d’un côté le village de Guînes, en terre alors anglaise, tout près de Calais, et de l’autre côté, le village d’Ardres en terre française… reconquise depuis peu aux Anglais.

Pas de ville, pas de murailles qui pourraient être autant de lieux de guet-apens : la pleine campagne.



Henri VIII débarque avec 3000 hommes et s’installe dans un magnifique « Palais de cristal » : une armature de briques et de bois, des toiles peintes imitant la pierre de taille, de splendides vitreries.






François Ier loge au cœur d’un village de 300 à 400 tentes recouvertes de soie, de draps d’or et d’argent. La tente du souverain, imposant pavillon composé de chambres, garde-robes, chapelles et galeries pour joindre les différentes pièces, est recouverte de drap d’or et surmontée d’une statue de Saint Michel couverte d’or. Des lys d’or brodés sont semés par

milliers sur les ornements des tentes.





« Le Camp du Drap d’Or ». C’est ainsi que, très vite, les contemporains appelleront cette rencontre qui, pourtant, ne marquera pas l’histoire de la diplomatie (en coulisses, le jeune Charles Quint venait de prendre contact avec Henri VIII et allait le retrouver, dès le camp terminé, pour signer une alliance).

Le Camp du Drap d’Or resta dans la mémoire collective comme un incroyable déploiement de richesses.


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